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La coloscopie virtuelle ou colo-scanner : qu’est-ce que c’est, à quoi ça sert ?

Depuis plusieurs mois, la presse médicale et grand public parle de plus en plus souvent du colo-scanner, souvent appelé "coloscopie virtuelle". La SFED vous propose ici une présentation de cet examen, de ses performances et des cas où il est utile.

La coloscopie virtuelle ou colo-scanner avec insufflation est une méthode d'exploration virtuelle du côlon par scanner. Elle répond à des critères précis de réalisation et d'analyse. Elle comporte une préparation digestive proche de celle de la vidéo-coloscopie avec des laxatifs, et un régime liquide précis incluant un marquage des selles par une solution de produit de contraste (baryte). Cette préparation est réalisée la veille de l'examen. Celui-ci nécessite une insufflation de dioxyde de carbone après mise en place d'une sonde rectale. Les images sont obtenues en deux séquences de moins de 1 minute, en position allongée sur le dos puis sur le ventre. La qualité et la précision du résultat dépendent de l'expertise du médecin qui réalise l'examen, de sa formation spécifique à l'interprétation de ces images et du type de scanner utilisé. Il faut que le scanner ait un nombre suffisant de détecteurs pour une acquisition des images en un temps court avec une dose faible d'irradiation. Le résultat dépend aussi de l'utilisation d’un logiciel spécifique qui permet de reconstruire l'image du colon en 3 dimensions et de faire un « voyage virtuel » à l'intérieur du colon mimant une coloscopie. En France, les performances de la coloscopie virtuelle sont en cours d'évaluation dans une vingtaine de centres référents comparant les deux méthodes. Cette évaluation devra permettre de vérifier si les premiers résultats à grande échelle obtenus aux Etats-Unis sont reproductibles en France et de mettre alors en place une formation adéquate et certifiée.

Actuellement, le seul cas où l'on peut recommander le colo-scanner est l'impossibilité de réaliser une coloscopie.


Denis HERESBACH, Bruno VEDRENNE et Christian BOUSTIERE.
 
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